Su sistema de aprendizaje se basa en el concepto de aprender mientras se hace y es por ello que sus cursos online contienen un alto porcentaje de conocimientos prácticos. Udacity es al mismo tiempo una plataforma de cursos gratuitos y un sitio de cursos certificados.

Todos sus cursos requieren la presentación de proyectos concretos para ser completados. Estos proyectos pueden luego ser añadidos al portfolio personal de cada estudiante. Pero lo más novedoso de Udacity no es el mix entre teoría y práctica, sino su sistema de Nanogrados o Micro-certificaciones en diferentes especialidades, dentro de áreas como Programación, Negocios o Inteligencia Artificial.

¿Qué son los Nanogrados o Microcertificaciones de Udacity?

Udacity 2020

Un Nanogrado de Udacity es una certificación online que se puede obtener al cabo de 3 a 8 meses con una dedicación de 10 a 20 horas por semana. El costo de la suscripción para acceder a estos programas es de 200 a 400 dólares al mes, dependiendo de la certificación.

El costo de una certificación en un programa de Nanogrado es variable, porque dependerá de cuánto tiempo le demande al estudiante completar todos los pasos del programa.

Los programas de Nanogrado (NanoDegrees) son habitualmente co-financiados por empresas que necesitan expertos en esas habilidades. En estos casos, los capacitadores suelen ser profesionales vinculados a estas empresas. Los Nanogrados ofrecen la posibilidad de enfocarse en un área muy específica, con vistas a conseguir trabajo en las empresas asociadas.

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El objetivo de los Nanogrados es enseñar habilidades que califican para puestos de bajo nivel en empresas como AT&T, Amazon o Google, entre otras.

Udacity presenta programas de Nanogrado para las siguientes especialidades:

Al igual que los requisitos para una especialización universitaria, cada programa tiene requisitos previos y cursos obligatorios. También se deben completar una cantidad de proyectos, en los que el cursante trabaja con un mentor o facilitador.

El objetivo de los proyectos es que sirvan para demostrar las habilidades adquiridas. En cada certificación hay que completar de 6 a 8 proyectos relacionados con el programa elegido.

9 preguntas sobre los Nanodegrees de Udacity

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La mayor oferta de programas de Nanodegree se centran en habilidades de software y son certificados para niveles de baja especialización. AT&T por ejemplo publica que tiene cerca de 10.000 estudiantes en sus programas con Udacity.


1. ¿Qué requisitos son necesarios para acceder a un programa de Nanodegree en Udacity?

Hay programas que están abiertos a cualquier persona que tenga una comprensión sólida de matemáticas de nivel secundario. Otros requieren conocimientos básicos de algún lenguaje de programación y otros un conocimiento avanzado. El diagnóstico y las entrevistas online ayudan a garantizar que los solicitantes accedan al nivel correcto y que sus objetivos estén alineados con los que ofrece cada programa.


2. ¿Quiénes son los tutores de los proyectos que deben completarse?

Todas las micro-certificaciones de Udacity se piensan en colaboración con líderes de la industria y en varios casos son impartidas por instructores de la industria. Los instructores de algunas de estas certificaciones son personas con puestos destacados dentro del equipo de formación de la misma empresa que certifica, por ejemplo AWS o Figure Eight.

Por otra parte, el seguimiento de los proyectos se hace por distintos canales. Algunos programas usan Slack y por lo que se puede ver son canales verdaderamente activos:

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3. ¿Quiénes son las empresas asociadas a estos programas?

Aunque AT&T no es la única compañía que ha invertido en estos programas, es una de las que más ha difundido su alianza con Udacity:

Sin embargo, Udacity está trabajando también con Amazon, IBM Watson, Google, NVidia, Facebook, Uber y decenas de otras marcas no tan conocidas. En la actualidad, los Nanogrados están dirigidos en mayor medida a estudiantes de programación y sistemas.

contratando udacity

4. ¿Se puede completar un programa en menos tiempo del que estiman en el sitio (y pagando menos)?

Las estimaciones publicadas en cada programa son para una dedicación parcial, de 10 a 20 horas por semana. Si el estudiante ya conoce algunos de los temas o si dedica varias horas por día a los cursos, completará el curso en menos tiempo. Como el valor a pagar es por mes (con descuentos por lago anticipado) esto redundará en un menor costo por el programa completo. Hay relatos de experiencias de algunos estudiantes que completaron sus programas en la mitad del tiempo.


5. ¿Hay programas de Nanogrado 100% en español?

En nuestra exploración de programas no hemos encontrado todavía un programa completamente en español, pero hay varios cursos de base gratuitos que sí tienen todos sus videos subtitulados en español. Los cursos gratuitos son muchas veces una parte de los programas certificados. Estos cursos tienen subtítulos en varios idiomas (entre ellos español) lo cual ayuda a quienes quieran comenzar con estas formaciones de alto nivel sin un Inglés demasiado fluído.

De todas formas, los niveles más avanzados del programa tienen todos sus contenidos en inglés. Y auqnue pudiera haber subtitulados en unos pocos videos llegando a estos niveles, todo el feedback de los tutores, el foro de alumnos y la presentación de proyectos deberá hacerse indefectiblemente en inglés.

curso de udacity en portugues

6. ¿Hay programas de Nanogrado 100% gratuitos?

No, la búsqueda de Cursos Gratis dentro del buscador de Udacity arroja hoy unos 200 resultados, pero ninguno de ellos es un Programa Completo de Nanogrado.

De hecho, las búsquedas son excluyentes: o se busca un curso gratuito o se busca un programa de Nanogrado con certificado que siempre será pago:

Cursos gratuitos en Udacity.

Como decíamos más arriba, el curso gratuito sirve como base para luego continuar con el programa pago. Por ejemplo este Curso Gratuito: Fundamentos de la Conducción Autónoma de Vehículos es una de las bases del programa de Nanogrado en Self Driving Car Engineer ofrecido en conjunto con Mercedez Benz:

Curso gratis, luego programa certificado.

7. ¿Los Nanogrados de Udacity son útiles en el mercado laboral?

Esta es una de las preguntas clave y su respuesta depende del enfoque con se miren estos programas. Como mínimo, son una serie de cursos muy bien producidos y de proyectos que se deben completar con la supervisión de expertos en cada materia. Los proyectos irán al portfolio del estudiante y servirán para mostrar las habilidades aprendidas. No es poco, pero no alcanza para obtener un empleo de calidad, así que vayamos a los detalles.

Si todo lo anterior se puede conseguir gratis, ¿por qué entonces pagar $200-400/mes por la certificación de Udacity?

Ninguna de las empresas partners garantiza el empleo y esa es otra buena razón para no invertir en la certificación. Sin embargo, los alumnos con certificación son especialmente considerados cuando existe una coincidencia de búsqueda laboral, es decir, cuando las habilidades obtenidas cumplen con los requisitos de los partners para ciertos puestos técnicos de niveles básicos. Por ejemplo, la empresa AT&T reserva 100 pasantías anuales para los mejores graduados de sus programas en Udacity.

Por otra parte, Udacity ofrece capacitadores dedicados que responderán a las preguntas de los alumnos, así como también foros y salas de chat para interactuar con otros estudiantes del mismo grupo, que están trabajando para el mismo objetivo.

Finalmente, hay revisiones de código que son hechas por expertos. Ellos indicarán lo que se está haciendo bien y lo que se está haciendo mal.

En conjunto, creemos que por todos los recursos y beneficios adicionales sí vale el plan mensual que se paga, sin duda uno de los más accesibles del mercado.

Una vez que el cursante alcanza su certificación, Udacity lo promociona entre su red de asociados, lo cual también es un valor extra.


8. ¿Cómo describir un Nanogrado en un Currículum Vitae?

Lo que se recomienda es mencionar los proyectos que se crearon durante el estudio de esa especialización. Esto quiere decir que los proyectos deberían ser accesibles para quienes leen el currículum.

Por ejemplo, si son proyectos de código pueden estar en GitHub e incluir un archivo README que explique de qué se trata el desarrollo. En el archivo hay que explicar claramente qué es lo que hace la aplicación, qué tecnologías se utilizaron para crearla y mostrar algunas capturas de pantalla. Esto probará a la persona que vea el currículum vitae todo lo que se ha aprendido.

Si se tiene la oportunidad de una entrevista inicial, también se deberá estar preparado para hablar sobre los proyectos creados en la especialización y para mostrarlos si fuera necesario.


9. Encontramos la mejor reseña en español de un Nanogrado de Udacity

No es una pregunta, pero es un aporte. Un estudiante español que ha tomado uno de los cursos más icónicos de los ofrecidos por Udacity (el de Conducción de Vehículos Autónomos) hizo una de las reseñas más detalladas y mejor valoradas de la web:

Review del Nanogrado de Udacity sobre Conducción Autónoma


Descuentos en Udacity

Ocasionalmente Udacity ofrece precios especiales durante períodos cortos, por ejemplo un descuento del 30% por algunos meses. O una devolución del 50% de todo lo pagado en el momento en que se alcance la certificación final. Este último es un gran descuento y lo ofrecen a los estudiantes registrados que no han tomando ningún curso. Obviamente, sin registro estos mails no llegan nunca.

Los descuentos son mayores a medida que se acercan las fechas de cierre de las nuevas cohortes, es decir a medida que se cierran las inscripciones de los grupos. Si bien es cierto que cada cursante avanza a su propio ritmo, siempre hay períodos de inicio o cohortes, para que los instructores y los tutores de proyectos estén listos para interactuar con la mayor cantidad de alumnos en esas semanas.

Una de las promociones eventuales de Udacity.

Aprendizaje orientado a las búsquedas laborales

Siempre habrá una brecha entre lo que se aprende en un aula -tradicional o virtual- y lo que se necesita en el trabajo del día a día. Las cosas se mueven muy rápidamente en el mundo del desarrollo de software. En Udacity comparten la existencia de esa brecha y hacen un gran trabajo para minimizarla, trabajando de cerca con los reclutadores de las empresas de software que más personas contratan a nivel global.


Fuentes consultadas para este artículo:

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